留学先で生徒会長~われらイベント人~

東京造型美術(東京都中央区) 石森隆太郎社長(47)

留学先で生徒会長~われらイベント人~

中学卒業後、単身アメリカに渡り、ニューハンプシャーにある200年の歴史があるロングアイランドユニバーシティに入学した。それぞれ留学経験のある両親の勧めがあった。そもそも、子供のころから両親が出掛けるときには外国人のベビーシッターが来るような家庭だった。英語には抵抗がなかった。

高校は全寮制で、レスリング部に入り、冬はアイスホッケーを楽しんだ 。

一方で、東洋人という理由で差別を受ける経験を何度もした。クラスメートの差別的な発言にカッとなり、取っ組み合いのけんかもした。日本では控えることが美徳とされたが、アメリカでは自分の考えを主張しなければならない。そんなことを痛切に感じていたさなか、生徒会長に立候補する事を決意。選挙期間1カ月を戦い、学校の歴史始まって以来の東洋人の生徒会長に選出された。

当時の校長先生が日本へ来ることがある。そんなときには必ず食事を共にして旧交を温める。かつて拳を交わしたクラスメートは、今でも関係が続く友人となった。

大学はニューヨークに移った。さまざまな人種、考え、価値観の人に出会い、たくさん影響を受けた。今の自分は日本とアメリカ双方から形作られているのだと、つくづく思わされる。

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国際イベントニュース 編集部 後藤 豊

2017年全国賃貸住宅新聞社入社。「国際イベントニュース」企画開発部所属。インバウンド集客に必要な商材、海外に進出する企業向けサービスを中心に情報収集。趣味は読書。自宅に溜め込んだ蔵書は4500冊を越え、かねてから妻との懸案材料となっている。

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