19万人のバイヤー集まる【東京インターナショナルギフト・ショー】

▲昨年開催時の様子

毎年2回ビッグサイト全館で開催

個人向けの贈答品や生活雑貨を売る企業と、大小さまざまな小売業のバイヤーを結ぶ「東京インターナショナルギフト・ショー」は41年前、流通業界向けの専門紙を発行するビジネスガイド社(東京都台東区)が始めた。毎年2回、春と秋に東京ビッグサイトを全館貸し切るようになったのは16年前だ。9月7~9日に開催した第82回には、2729社が出展し、18万9023人が来場した。 ギフト・ショーは大手町にあった都立産業会館で始まり、サンシャイン、晴海の見本市会場を経て、ビッグサイトに進出した。 来場者が増えたのはサンシャイン時代だ。1982年の進出当初は4万人だったものが、5年後には12万人を超えた。 出展企業数は開催ごとに伸ばしてきたが、20年前、晴海からビッグサイトの東棟全6館に移ると、半年で278社を増やし1619社を集めた。

関わりは小学6年生から

芳賀信享社長が初めて展示会に触れたのは、小学6年生の時だ。両親が創業したばかりの会社でギフト・ショーの原型となる展示会が始まった。家族総出で発送物に宛名シールを張り、中学に入ると会場で配布する資料の封入作業も行った。会社に入ったのは、社会人となり、東和証券(現・東京三菱モルガン・スタンレー証券)を3年勤めた後だ。身体を壊していた父に代わり、母の久枝氏(現会長)が切り盛りする会社で、出展営業を支えた。出店者数が1000社を超えても、当時の営業は芳賀社長を含めて二人だけだった。出展企業の責任者と電話一本でつながる、顔の見える関係が今も強みだ。ギフトという言葉が、まだ世の中に浸透していなかった時代に、個人間で贈答を送り合う文化を、関係企業とともにつくってきたことが、同社の強い基盤をつくった。来年2月には、春の定例会期に先立ち、暮らしやリノベーションにテーマを絞った「LIFE×DESIGN」という試みを東3館で始める。

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ビジネスガイド社(東京都台東区) 芳賀信享社長(56)

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